icon

Smakelijke Verhalen

De Caribische doornkreeft is een van die voedingsmiddelen waarvan ik me afvraag: “Wie heeft er ooit aan gedacht om dat te eten?” Wie was de stoutmoedige ziel die de sprong waagde toen hij geconfronteerd werd met de stekels, voelsprieten en vlekken van dit schepsel uit de diepte? Het moet een dappere culinaire avonturier zijn geweest, van hetzelfde soort als degenen die ontdekten dat blauwe kaas zo heerlijk kon smaken, of dat truffels, escargot en meringue de moeite waard waren om te eten… Maar godzijdank voor hen, want dit is een van de heerlijkste culinaire traktaties op de eilanden.

 

Klauwloos
De doornkreeft in het Caribisch gebied, ook wel rotskreeft genoemd, heeft niet dezelfde grote scharen als de Atlantische kreeft waarmee veel bezoekers vertrouwd zullen zijn. Deze warmwaterschaaldieren zijn veel spectaculairder om naar te kijken en zijn in feite nauwer verwant aan rivierkreeften. Ze kunnen levendig gekleurd zijn, met vlekken en strepen die variëren van lichtgeel tot donker roestkleurig. Hun schelp en lange, scharnierende voelsprieten zijn bedekt met scherpe stekels en ze hebben vijf paar looppoten. Als u ze tijdens een duik wilt zien, zult u een nachtelijke excursie moeten regelen – Caribische stekelige kreeften zijn strikt nachtactief. Zodra de zon ondergaat, komen ze uit hun holen tevoorschijn en zoeken ze op de bodem van de oceaan naar slakken, zee-egels, krabben en mosselen, en zo ongeveer alles wat ze maar kunnen vinden.

 

Ze zijn ook erg sociaal, delen hun hol vaak met andere kreeften en waarschuwen hen voor naderend gevaar. Maar als het weer koud begint te worden, stellen ze zich op en marcheren ze in colonne naar schuilplaatsen in minder verstoorde wateren. Overdag rusten ze in grote spleten om dan net voor zonsondergang hun lange tocht te hervatten. Deze trek kan hen tot 20 mijl van hun vertrekpunt brengen en tot dieptes van 30 tot 100 voet. Stel je voor dat honderden Caribische doornkreeften rustig naar dieper water trekken, zich klaarmaken om te paren en een hele nieuwe generatie kleine doornkreeften op weg te helpen.

 

Deze voorspelbare massale trek maakt hen echter tot een gemakkelijke prooi en er bestaat een gevaar van overbevissing door zowel commerciële als sportvissers. Het hele levensproces van de Caribische doornkreeft is kwetsbaar, van larve tot larve, en slechts ongeveer 1% van de eitjes die op een bepaald moment worden geproduceerd, haalt ook daadwerkelijk de volwassen leeftijd. Om legaal te mogen worden gevangen, moet de schaal van een volwassen kreeft drie centimeter lang zijn, en dat duurt meestal minstens twee jaar van begin tot eind. Zorg er dus voor dat u ze eet tijdens het legale vangstseizoen, van midden februari tot midden juli.

 

Van de zee naar de tafel
Maar is een kreeft wel een kreeft als hij geen scharen heeft? Eigenlijk wordt de Caribische langoest vaak langouste genoemd, dus misschien is het in de culinaire wereld niet echt een kreeft. Wees echter niet teleurgesteld, want deze dieren maken hun gebrek aan scharen goed met bijzonder smakelijk en uitgesproken zoet staartvlees.

 

In dit deel van de wereld zijn de mogelijkheden voor zo’n delicatesse bijna eindeloos. Ik was dan ook zeer verheugd toen ik enkele jaren geleden door slecht weer op een afgelegen Caraïbisch eiland strandde. Na een paar dagen kwam onze gastvrouw tijdens het diner naar onze tafel en zei, heel verontschuldigend, dat er geen kip en geen rundvlees meer was. Het enige wat we zouden kunnen eten tot het weer zou opklaren was kreeft, die vlak voor de kust was gevangen. Ik was in de hemel! Kreeft in boter bij de lunch, kreeft met pasta bij het diner, kreeft in tomatensaus de volgende dag… Ik kon mijn geluk niet op dat ik keer op keer zo’n luxe gerecht voorgeschoteld kreeg. Die regenachtige dagen waren zonder twijfel een van de hoogtepunten van mijn culinaire ervaring.

 

Hier volgen enkele trucs voor het bereiden van kreeft die in het Caribisch gebied al generaties lang worden doorgegeven. Meestal wordt de hele kreeft in kokend water gedompeld en net opengespleten gepresenteerd, zodat de gasten er malse hapjes uit kunnen plukken en deze in citroenboter of een pikante saus kunnen dopen.

 

Het gekookte staartvlees kan ook worden verwijderd en in stukjes gesneden voor een eenvoudige salade, vergelijkbaar met een lichte aardappelsalade met minimale kruiden en zelfgemaakte mayonaise, of gestoofd in een saus en voorzichtig teruggeplaatst in de staart schelp voor de presentatie. Vaak wordt de staart rauw van de rest van het lichaam gescheiden en alleen opgediend, ofwel in de lengte gesplitst en vervolgens gekruid met een citrusmarinade van limoensap, olie en sjalotten, en vervolgens gekookt boven een open vuur, of gebakken met een licht broodkruim omhulsel.

 

Hoe je het ook bereidt, je bent verzekerd van een maaltijd die rijk is aan omega-3 vetzuren en vitamine B12, en het beste van alles, zeer smakelijk.

DOOR CAROL WOOD

Share

Related Articles

Kom Eten bij Kome!

Al sinds 2012 zijn bekende fijnproevers op weg naar dit creatieve, hippe eetcafé in de trendy wijk Pietermaai op Curaçao. Volg ons en ontdek...

De beste restaurants op Curaçao!

Van gezellige restaurants tot eersteklas cafés…   C-Spice | www.marriott.com Curaçao’s nieuwe dynamische fine dining restaurant...

Dinner Party!

Ik weet niet hoe het met u zit, maar reizen naar nieuwe plaatsen maakt me hongerig. Voor mij zijn de smaken, texturen en aroma’s van lokaal...