icon

Curacao Koraal Eiland

Het geologische verleden en heden van Curacao zijn afhankelijk van koraal. Ook de ecologische en economische overleving van het eiland zijn ervan afhankelijk.

 

Het eiland Curacao ligt iets ten noorden van Venezuela en wordt omringd door meer dan 40 vierkante mijl van de beste koraalriffen in het Caribisch gebied. De koraalriffen bevinden zich normaal gesproken op een afstand van 65 tot 1.000 voet van de kust, waar ze beginnen op een diepte van ongeveer 30 voet en dan aflopen tot een diepte van meer dan 300 voet op sommige plaatsen. Naast de franjeriffen zijn er grote binnenbaaien te vinden rond het eiland waar mangrove- en zeegrasgemeenschappen gedijen en die dienen als kraamkamers voor bepaalde soorten rifvissen die minder talrijk zijn op gelijkaardige eilanden die geen binnenbaaien hebben. Terwijl er nu nog koraalriffen rond het eiland groeien, vormen koraalriffen die in het verleden gevormd werden en boven water kwamen als gevolg van veranderingen in het zeeniveau, in wezen het eiland dat we nu Curacao noemen.

 

| Koralen zijn in staat massieve kalksteenstructuren te bouwen die vanuit de ruimte kunnen worden gezien.

 

Veel mensen weten niet zeker of koraal een plant, een dier of gewoon een steen is; in principe zijn alle antwoorden tot op zekere hoogte juist. Koralen zijn dieren, zoals de meer bekende anemonen, die met elkaar verbonden zijn en als zodanig een “dierlijk tapijt” vormen. Omdat er in het water niet veel voedingsstoffen voorhanden waren, zijn koralen geëvolueerd om kleine algen (d.w.z. zooxanthellen) in hun weefsels op te nemen, die in staat zijn om CO2 door fotosynthese in suikers om te zetten. De algen hebben een plaats om te leven in ruil voor het leveren van deze suikers aan de koralen, die groeien om een kalkskelet te vormen dat het groeiende tapijt van koraalpoliepen of anemonen in stand houdt.

 

Koralen zijn in staat enorme kalksteenstructuren te bouwen die vanuit de ruimte te zien zijn. Deze structuren bieden een habitat aan vele andere dieren zoals vissen, kreeften en octopussen, die zich allemaal tussen de koraalkolonies schuilhouden en koraalriffen tot de meest biodiverse ecosystemen op aarde maken. Dit betekent dat er geen andere plaats is waar zoveel dier- en plantensoorten in een relatief klein gebied te vinden zijn.

 

Het toeval wil dat Curacao een uitstekende plek is om deze diversiteit met eigen ogen te zien. In tegenstelling tot veel andere eilanden in het Caribisch gebied, is een auto vaak voldoende om afgelegen duik- of snorkelplekken te bereiken waar u gewoon in het water kunt springen om de onderwaterwereld te verkennen.

 

Als u rond de eilanden zwemt, zult u riffen aantreffen die in kwaliteit variëren van aangetast tot bijna ongerept en tot de beste van het Caribisch gebied behoren. Een goede vuistregel om te voorspellen of een plaats al dan niet aangetast is, is na te gaan of er in de buurt van het gebied kustontwikkeling is. Kustontwikkeling (en alle neveneffecten daarvan) is de grootste boosdoener van de aantasting van de riffen rond het eiland. Niet alle aantasting kan echter in verband worden gebracht met menselijke activiteiten; verschillende stormen die Curacao de afgelopen tien jaar hebben geteisterd, hebben ernstige gevolgen gehad voor de ondiepere riffen rond het eiland. Grote golven hebben koraalkolonies omver geworpen of ze bedolven onder grote zandmassa’s die door de grote deining in beweging zijn gebracht. Aan de andere kant zijn er riffen die al meer dan 50 jaar onveranderd zijn. Dergelijke riffen zijn te vinden in de afgelegen gebieden van het eiland, zoals in het Curacao Marine Park aan de zuidoostkant van het eiland of op bepaalde locaties langs de door de golven geteisterde noordkant van het eiland. Grote koraalkolonies en koraalsoorten die momenteel in het Caribisch gebied als bedreigd worden beschouwd, kunnen nog in grote aantallen op deze afgelegen locaties worden aangetroffen.

 

| Volgens berekeningen van economen leveren koraalriffen jaarlijks wereldwijd goederen en diensten ter waarde van ongeveer 375 miljard dollar.

 

Toch zou het naïef zijn te denken dat het momenteel goed gaat met de koraalriffen. De opwarming van de aarde heeft tot gevolg dat de symbiotische zoöxanthellen worden uitgedreven, waardoor de koralen verhongeren, en overbevissing heeft geleid tot een gebrek aan “maaikracht” door plantenetende vissen, zodat de koralen meer en meer te maken krijgen met overgroei door algen. Door de poreuze kalkstenen ondergrond van het eiland kunnen allerlei verontreinigende stoffen van het land naar de riffen in de buurt stromen en koralen ziek maken door de grotere bacteriegroei in de nabijgelegen wateren.

 

Hoewel de riffen op Curacao nog steeds in relatief goede staat verkeren en de potentie hebben om weer uit te groeien tot hun oude glorie, moet iedereen op het eiland, zowel de lokale bevolking als bezoekers, de delicate aard van deze systemen erkennen en eraan werken om hun impact op wat wordt beschouwd als een van de mooiste ecosystemen op de planeet te minimaliseren. Een aanpak met gezond verstand is vaak voldoende. Een gezond rif biedt een klein eiland als Curacao tal van voordelen: het ondersteunt allerlei activiteiten zoals duiken, snorkelen, vissen en zwemmen, maar beschermt ook de kust tegen stormen, genereert het zand dat nodig is om natuurlijke stranden op het eiland te vormen, en zorgt voor een goede waterkwaliteit zodat alle hierboven genoemde activiteiten kunnen plaatsvinden. Economen hebben berekend dat koraalriffen goederen en diensten leveren

 

Boek uw favoriete snorkel- of onderwatertour here 

 

DOOR DR. MARK VERMEIJ & BRYAN HORNE

Share

Gerelateerde Tours - Boek Direct

Boot Tours, Eten & Drinken, Onderwater & Snorkel Tours

  • Tugboat en blauwe kamer snorkeltour

  • 7 uur

  • Ontdek Curaçao tijdens uw cruise rond de zuidwestkust van het eiland. Stop bij de mooiste plekjes aan de kustlijn van Curaçao en snorkel de onderwaterwerelden die daar verborgen liggen. Van oost naar west ervaart u het beste wat het eiland te bieden heeft. Elke woensdag om 8:30 vertrekt deze boot vanaf de Caracasbaai bij de […]

Boot Tours, Dolfijnen activiteiten, Eten & Drinken, Onderwater & Snorkel Tours

  • BlueFinn: 3-in-1 Snorkel Trip

  • 5 uur

  • Het onderwaterlandschap van Curaçao is er een om te ontdekken! Neem je vrienden mee op een snorkel-expeditie naar de 3 mooiste snorkellocaties aan de oostkust van Curaçao. Elke vrijdagochtend om 10:00 uur vertrekt de Catamaran BlueFinn vanaf Moodbeach voor een adembenemende snorkeltour. Bij het eerste snorkelplet kunt je het overwoekerde wrak van een zeilboot zien […]

Dolfijnen activiteiten, Onderwater & Snorkel Tours

  • Dolphin Snorkel

  • 1.5 uur

  • Vrij duiken en snorkelen samen met de dolfijnen in hun natuurlijke lagune. Dit programma is alleen voor ervaren zwemmers. Geniet van de mogelijkheid om meer te leren over tuimelaars terwijl je vrij duikt in hun natuurlijke lagune. Je kunt vrij duiken met de dolfijnen om 8:30, 11:00, en 14:00 bij de Dolphin Academy. De dolfijnen […]

Gerelateerde Artikelen

Beste Activiteiten op Curacao!

Midgetgolfbaan & Speeltuin | www.brakkeputmeimei.com Achter de Brakkeput Mei Mei plantagehuis, in een oude boomgaard, ligt een uitdagende...

De beste dolfijn activiteiten Curacao

De dolfijnen zullen je hart stelen met een leuke, intieme en interactieve ontmoeting.    Ontdek alle verschillende dolfijnactiviteiten. Een...

De beste snorkeltours Curacao

Als u op zoek bent naar een geweldige snorkelervaring, dan bent u hier op het juiste adres!   Wij laten u graag kennismaken met de...

Waarom bij ons boeken?
36 jaar ervaring
Makkelijk en veilig betalen
Persoonlijk en deskundig advies