icon

Curaçao Koraal Eiland

Het geologische verleden en heden van Curaçao zijn afhankelijk van koraal. Ook de ecologische en economische overleving van het eiland zijn ervan afhankelijk.

 

Het eiland Curaçao ligt iets ten noorden van Venezuela en wordt omringd door meer dan 40 vierkante mijl van de beste koraalriffen in het Caribisch gebied. De koraalriffen bevinden zich normaal gesproken op een afstand van 65 tot 1.000 voet van de kust, waar ze beginnen op een diepte van ongeveer 30 voet en dan aflopen tot een diepte van meer dan 300 voet op sommige plaatsen. Naast de franjeriffen zijn er grote binnenbaaien te vinden rond het eiland waar mangrove- en zeegrasgemeenschappen gedijen en die dienen als kraamkamers voor bepaalde soorten rifvissen die minder talrijk zijn op gelijkaardige eilanden die geen binnenbaaien hebben. Terwijl er nu nog koraalriffen rond het eiland groeien, vormen koraalriffen die in het verleden gevormd werden en boven water kwamen als gevolg van veranderingen in het zeeniveau, in wezen het eiland dat we nu Curaçao noemen.

 

| Koralen zijn in staat massieve kalksteenstructuren te bouwen die vanuit de ruimte kunnen worden gezien.

 

Veel mensen weten niet zeker of koraal een plant, een dier of gewoon een steen is; in principe zijn alle antwoorden tot op zekere hoogte juist. Koralen zijn dieren, zoals de meer bekende anemonen, die met elkaar verbonden zijn en als zodanig een “dierlijk tapijt” vormen. Omdat er in het water niet veel voedingsstoffen voorhanden waren, zijn koralen geëvolueerd om kleine algen (d.w.z. zooxanthellen) in hun weefsels op te nemen, die in staat zijn om CO2 door fotosynthese in suikers om te zetten. De algen hebben een plaats om te leven in ruil voor het leveren van deze suikers aan de koralen, die groeien om een kalkskelet te vormen dat het groeiende tapijt van koraalpoliepen of anemonen in stand houdt.

 

Koralen zijn in staat enorme kalksteenstructuren te bouwen die vanuit de ruimte te zien zijn. Deze structuren bieden een habitat aan vele andere dieren zoals vissen, kreeften en octopussen, die zich allemaal tussen de koraalkolonies schuilhouden en koraalriffen tot de meest biodiverse ecosystemen op aarde maken. Dit betekent dat er geen andere plaats is waar zoveel dier- en plantensoorten in een relatief klein gebied te vinden zijn.

 

Het toeval wil dat Curaçao een uitstekende plek is om deze diversiteit met eigen ogen te zien. In tegenstelling tot veel andere eilanden in het Caribisch gebied, is een auto vaak voldoende om afgelegen duik- of snorkelplekken te bereiken waar u gewoon in het water kunt springen om de onderwaterwereld te verkennen.

 

Als u rond de eilanden zwemt, zult u riffen aantreffen die in kwaliteit variëren van aangetast tot bijna ongerept en tot de beste van het Caribisch gebied behoren. Een goede vuistregel om te voorspellen of een plaats al dan niet aangetast is, is na te gaan of er in de buurt van het gebied kustontwikkeling is. Kustontwikkeling (en alle neveneffecten daarvan) is de grootste boosdoener van de aantasting van de riffen rond het eiland. Niet alle aantasting kan echter in verband worden gebracht met menselijke activiteiten; verschillende stormen die Curaçao de afgelopen tien jaar hebben geteisterd, hebben ernstige gevolgen gehad voor de ondiepere riffen rond het eiland. Grote golven hebben koraalkolonies omver geworpen of ze bedolven onder grote zandmassa’s die door de grote deining in beweging zijn gebracht. Aan de andere kant zijn er riffen die al meer dan 50 jaar onveranderd zijn. Dergelijke riffen zijn te vinden in de afgelegen gebieden van het eiland, zoals in het Curaçao Marine Park aan de zuidoostkant van het eiland of op bepaalde locaties langs de door de golven geteisterde noordkant van het eiland. Grote koraalkolonies en koraalsoorten die momenteel in het Caribisch gebied als bedreigd worden beschouwd, kunnen nog in grote aantallen op deze afgelegen locaties worden aangetroffen.

 

| Volgens berekeningen van economen leveren koraalriffen jaarlijks wereldwijd goederen en diensten ter waarde van ongeveer 375 miljard dollar.

 

Toch zou het naïef zijn te denken dat het momenteel goed gaat met de koraalriffen. De opwarming van de aarde heeft tot gevolg dat de symbiotische zoöxanthellen worden uitgedreven, waardoor de koralen verhongeren, en overbevissing heeft geleid tot een gebrek aan “maaikracht” door plantenetende vissen, zodat de koralen meer en meer te maken krijgen met overgroei door algen. Door de poreuze kalkstenen ondergrond van het eiland kunnen allerlei verontreinigende stoffen van het land naar de riffen in de buurt stromen en koralen ziek maken door de grotere bacteriegroei in de nabijgelegen wateren.

 

Hoewel de riffen op Curaçao nog steeds in relatief goede staat verkeren en de potentie hebben om weer uit te groeien tot hun oude glorie, moet iedereen op het eiland, zowel de lokale bevolking als bezoekers, de delicate aard van deze systemen erkennen en eraan werken om hun impact op wat wordt beschouwd als een van de mooiste ecosystemen op de planeet te minimaliseren. Een aanpak met gezond verstand is vaak voldoende. Een gezond rif biedt een klein eiland als Curaçao tal van voordelen: het ondersteunt allerlei activiteiten zoals duiken, snorkelen, vissen en zwemmen, maar beschermt ook de kust tegen stormen, genereert het zand dat nodig is om natuurlijke stranden op het eiland te vormen, en zorgt voor een goede waterkwaliteit zodat alle hierboven genoemde activiteiten kunnen plaatsvinden. Economen hebben berekend dat koraalriffen goederen en diensten leveren

 

Boek uw favoriete snorkel- of onderwatertour here 

 

DOOR DR. MARK VERMEIJ & BRYAN HORNE

Share

Related Articles

Beste Activiteiten op Curaçao!

Midgetgolfbaan & Speeltuin | www.brakkeputmeimei.com  Achter de Brakkeput Mei Mei plantagehuis, in een oude boomgaard, ligt een uitdagende...

Dingen wat je kan doen op Klein Curaçao

Curaçao’s zustereiland Klein Curaçao (klein betekent “klein”) ligt op een korte boottocht en is een populaire dagtripbestemming...

Beste Stranden in Curaçao

Als speelplaats van de natuur voor zeeschildpadden en dolfijnen, staat Curaçao ook bekend om zijn turquoise zeeën, tropische riffen, afgelegen...